2가지 핵심 문제 해결

문제 1 ? 침입성 수생 생물

지난 수십 년간 국제 운송에 관련된 선박의 크기와 수는 지속적으로 증가해 왔습니다. 이러한 선박은 적절한 부력과 안정성을 유지하기 위해 화물 이외에도 종종 수천 톤 이상에 해당하는 상당한 분량의 물을 운반합니다. 항구에서 화물을 양하(unloading)하면 선박의 밸러스트 탱크에 물을 주입하고, 화물을 적재하기 위해서는 선박에서 물을 배출합니다. 선박평형수에는 밸러스트 탱크를 통해 한 생태계에서 다른 생태계로 운반되는 수백만 종의 눈에 보이지 않는 수생 생물(동물 및 식물)이 포함될 수 있습니다. 이와 같은 수생 미생물이 새로운 환경을 접하면 종종 침입성을 띄고 새로운 환경에 극히 해롭게 작용하며, 인프라 손상과 유독성 조류의 대발생 또는 현지 연안 어업의 붕괴 등 심각한 결과를 초래합니다.

얼룩홍합(Zebra Mussel)

가장 심각한 피해를 가져오는 침입성 수생 동물종의 하나인 얼룩홍합(Zebra Mussel)은 1988년 캐나다 윈저 지방 인근의 오대호에서 최초로 발견되었습니다. 이 종은 흑해에서 도착한 선박의 선박평형수에 담겨 운반되었습니다. 이 침입성 생물의 확산을 막기 위한 노력으로 캐나다와 미국이 지출하는 비용은 현재 연간 수억 달러에 이르고 있습니다. 비록 오대호가 이와 같은 외래종 생물의 확산 문제가 부각된 최초의 중심지가 되었으나, 현재 세계적으로 이와 유사한 문제가 수천 건에 달합니다.

현재 계류 중인 국제 규정은 머지 않아 점점 커져가는 침입성 수생 생물의 위험을 줄이고 선박평행수를 통해 운반되는 생물이 다른 생태계에 영향을 미치는 문제를 방지하기 위해 국제 무역선에 선박평행수 처리 시스템(BWTS)의 설치를 의무화할 것입니다. 이와 관련하여 세부적으로 국제해사기구(IMO)는 2012년부터 선박평형수 처리 시스템(BWTS)의 설치 및 사용을 의무화하는 선박평형수 관리 협약(Ballast Water Management Convention)을 채택하였습니다. 이 협약은 현재 IMO 회원국의 비준을 얻는 과정이 진행 중이며, 다수의 가입 국가가 이 계류 중인 새로운 국제 규정을 시행하기 위한 자체 규정을 개발 중에 있습니다. 더 자세한 정보를 확인하려면 IMO 웹사이트를 방문하십시오.

문제 2 - 밸러스트 탱크 부식

심각한 탱크 부식

선박의 밸러스트 탱크 내부는 적절한 보호가 없으면 철이 쉽게 녹슬 수 있는 부식성이 매우 높은 환경입니다. 물, 특히 염수는 철을 녹슬게 만드는 촉매로 작용하여 선박에 상당한 유지보수 비용 문제를 발생시키고 선박의 사용 수명을 크게 줄이는 원인이 됩니다.

물 + 산소 + 철 = 녹

만약 위의 방정식에서 산소를 제거할 수 있다면 밸러스트 탱크에 사용된 철의 부식 문제 또는 밸러스트 탱크 코팅의 열화 문제를 제거할 수 있습니다.